Sports from a different angle

ENGLISH | In the past few months, I have been working on a publication as part of an exposition for Antwerp’s flagship Museum Aan de Stroom (MAS). De Tussenstand, a 28-page single edition newspaper, dips into the world of amateur sports in Antwerp.

That’s right: amateur sports. The aim was to take a different look at sports – far removed from the everyday talk on top wages, top transfers, rivalries and competition.

While most of the press coverage revolves around these issues, there is a whole other story to tell about sports. A story that involves passionate youngsters practicing tricks on outdoor courts, day in day out, just for the fun of it. A story on grass roots volunteers spending hours and hours in a tiny inner city gymnastics club.

Rather than sponsors and contracts, sports in its essence is about passion, community building and camaraderie – at least it is to the overwhelming part of society that doesn’t make a living out of sports, but is nuts about swinging a racket or kicking a ball around.

That is what we aimed for when we put together the paper De Tussenstand: to get under the skin of the 99 per cent involved in sports, and to paint a picture of what inspires and drives them.

Have a look at the paper by clicking on the image below: a full-page view in issuu will pop up. (Publication in Dutch – my apologies for those who feel left out!)

De Tussenstand preview

(Click to read in full-page view at issuu.com)

The paper offers the background stories to the exposition designed by scenographers Eva Moulaert and Marie Sledsens (a.k.a. Dear Reader), now open for public at MAS in Antwerp. Dear Reader also designed De Tussenstand.

The renowned Dutch photographer Hans van der Meer visited Antwerp’s amateur football clubs for his contribution to the project: a series of portrets and landscape pictures offering an insight on the theatrical joy of lower division football. (De Tussenstand features an interview with van der Meer on p25 and a selection of his pictures on p3-p4 and p25-p26.)

* * *

DUTCH | Als voorsmaakje van De Tussenstand kan je hier alvast de editoriaal lezen, die ook op de voorpagina terug te vinden is…

We kennen de topsporters – de Tom Boonen’s van nu en de Rik Coppensen van vroeger. We kennen ook de topploegen. We lezen er dagelijks over in de sportpagina’s van onze krant.

De cijfers die Antwerpen voorlegde ter verdediging van de titel van Europese Sporthoofdstad 2013 geven een ander beeld prijs: vijfenzestig procent van de Antwerpenaren noemt zichzelf een sportieveling. Meer dan 900 verenigingen staan geregistreerd als sportclub.

Dit zijn allesbehalve enkel topsporters en profclubs. De talloze verenigingen hebben elk hun eigen verhaal. Voor dit project bezochten we deze verenigingen, op zoek naar de kleine verhalen uit de Antwerpse sportgeschiedenis. Over vriendschap binnen de clubs, over de toewijding van vrijwilligers. Over bescheiden amateursverenigingen en ambitieuze sportclubs. Zonder te denken dat hiermee alles gezegd is over sport, maar wel met oog voor wat er echt toe doet: passie, bezieling, samenhorigheidsgevoel.

Het resultaat is een dubbele expositie. Hiervoor bundelde het MAS zijn krachten met de organisatie van Antwerpen Sporthoofdstad, Sporting A, en met de sportclubs in de stad.

Op een verticale wandeling door de boulevard van het MAS krijg je een speelse wereld te zien, waarin alle sporttakken en tijden door elkaar worden gepresenteerd. In de lichtwanden van de wandelboulevard staan de foto’s van Hans van der Meer tentoongesteld, die het Antwerpse amateurvoetbal in de kijker zet, met een knipoog naar vroeger.

Dear Reader (Eva Moulaert & Marie Sledsens) bedacht de scenografie van de roltrapvitrines en wandelboulevard. Hiervoor werkten ze nauw samen met een vijftigtal Antwerpse sportclubs. In de roltrapvitrines vind je speelse collages met foto’s uit de clubarchieven; in de wandelboulevard grote mobielen met sportattributen. Samen met journalist Laurens Cerulus ontwierpen ze deze krant De Tussenstand, waarin verhalen van de clubs verteld worden.

Hup: lezen, die krant!

Advertisements

About laurenscerulus

AKA reporter for Deutsche Welle, The Independent, Monocle24... AKA editor @ youropa.org FKA trainee journalist @ BBC World Service, Monocle, De Morgen, MO* FKA foreign editor @ Veto student newspaper, Belgium. FKA student of modern history @ KULeuven | international relations @ UCLouvain.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: